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古生物学家在琥珀中发现最古老的蜗牛,距今约1亿年,覆盖着茸毛

《南方都市报》记者文立10月12日宣布,中外科学家团队宣布,他们首次发现一种琥珀中保存有角质毛的陆生蜗牛,这对了解白垩纪蜗牛的多样性以及蜗牛和被子植物的共同进化具有重要意义。

这项研究是由德国吉森贾斯特斯-尤斯图斯·冯·李比希大学的托马斯·纽鲍尔博士、中国地质大学(北京)副教授邢利达和瑞士伯尔尼自然历史博物馆的研究员埃德里安娜·乔舒姆共同进行的。该研究论文发表在国际著名学术期刊《细胞群下的科学》上。

琥珀标本来自缅甸北部

2016年,邢利达团队首次在琥珀中发表了世界上第一只古鸟和恐龙,随后发现了琥珀中有触须等软组织的青蛙、蛇和蜗牛。

“缅甸琥珀包裹的小动物化石是迄今为止我们遇到的最好的白垩纪古生物标本。它们为沉积岩中的挤压化石提供了重要的补充,揭示了传统化石难以保存的软组织的三维细节,加深了我们对古生物学的理解,”邢利达说。

这位学者的研究标本来自缅甸北部克钦邦著名的琥珀产地——胡康河流域。琥珀大约在1亿年前,也就是白垩纪中期。自2000年以来,这里出产的白垩纪琥珀为我们提供了独特的森林生态系统记录。

蜗牛壳上覆盖着浓密的角质毛发。

新发现的蜗牛化石直径约6.6毫米,高2.2毫米。显微ct为如此小的样本提供了详细的三维解剖结构。通过ct数据的重建、分割和融合,邢利达团队最终获得了无损伤的高清晰三维标本形状。

由于标本外壳表面覆盖着浓密的角质毛发,螺旋层侧边的上、顶侧有明显的螺纹等特征,与已知腹足类不同,本文作者命名为一个新属:多毛类(hirsuticyclus),新种为驻极体(h. electrum)。“就分类而言,琥珀软体动物属于独眼螺科,”托马斯指出。该科是一些相对古老的陆地物种,通常喜欢生活在温暖、潮湿、黑暗和腐殖质丰富的环境中

壳上的毛发或适应被子植物。

琥珀发圈蜗牛的表面覆盖着角质的毛发。科学家认为,这种角质毛发适应蜗牛的热带森林环境,在潮湿环境中觅食时增加其对植物的粘附力,还可能具有收集和运输小种子的功能。

这一特征的出现与蜗牛的主要食物被子植物的全球辐射进化密切相关。蜗牛可能更喜欢柔软的被子植物,而不是坚硬的针叶树针。

科学家得出结论,琥珀软体动物已经逐渐适应了白垩纪中期被子植物占主导地位的世界。壳上的皮毛首先起到威慑捕食者的作用,并在功能上帮助它更好地附着在被子植物的叶子上,减少意外掉落的风险和大量掉落到高处的消耗。如果掉落到森林地板上,毛皮结构也可以减少冲击力,减少对外壳的潜在损坏。此外,厚厚的一层头发也可以作为隔热材料。

更有趣的是,活着的蜜蜂会不经意地通过绒毛将花粉从一朵花转移到另一朵花,琥珀软体动物的刚毛可能有类似的功能。白垩纪中期,被子植物种子的平均大小非常小,通常不到1立方毫米。琥珀毛环蜗牛的毛发可能附着在一些小种子上,并随着它们的移动扩散到其他地方。

换句话说,被子植物的传播可能触发了蜗牛的适应性进化,促进了白垩纪陆生蜗牛的多样化。反过来,蜗牛的进化也在一定程度上促进了被子植物的传播。

据悉,该课题的研究得到了中国国家自然科学基金“国家自然科学基金重大项目”、“国家自然科学基金一般项目”和美国国家地理学会等项目的支持。

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